Anxi Jin Ji Guan Tie Guan Yin Dong Ting Bi Luo Chun Huang Shan Mao Feng Jun Shan Yin Zhen Lu An Gua Pian Qi Men Hong Cha Wang Tai Ping Hou Kui Wu Yi Da Hong Pao Xi Hu Long Jing Xin Yang Mao Jian
Seznam deseti nejznámějších čínských čajů dle Chineese Tea Culture Research Center

Tie Guan Yin je bezpochyby nejznámějšínejkvalitnější čínský Oolong. Prapůvodní místo výroby tohoto čaje je vesnice Xiping v okrese Anxi čínské provincie Fujian a jeho věk se odhaduje na více než 200 let. Název, který je často psán Teh Kuan Yin, Ti Kwan Yin, Ti Kuan Yin i jinak, lze přeložit jako Železná bohyně milosrdenství. Bohyně dala tento nevšední čaj jako odměnu farmáři, který se po dlouhé roky staral o její zchátralý chrám. Jednoho dne mu řekla, že klíč k jeho budoucnosti leží za branami chrámu. Farmář na nic nečekal a prohledal okolí chrámu. Nalezl opuštěný keřík, na kterém díky jeho péči vyrostly velké zelené listy. Jejich zalitím horkou vodou získal farmář lahodný nápoj. Tento čaj se sklízí buď v období od dubna do května (jarní sklizeň), nebo od října do listopadu (podzimní sklizeň). Sklízejí se lístky od vrcholového přes druhý až po třetí, lístky musí být mladé, ale napůl otevřené. Čaj je vystaven oxidaci po dobu 8–10 hodin za průběžného ručního otáčení.

Pokud by se boddhisattva Železná bohyně rozhodla neopustit tento svět kvůli pomoci lidem při cestě k osvícení, ale kvůli čaji, byl by tím důvodem nepochybně tento Tie Guan Yin. Král všech čínských částečně oxidovaných čajů si důkaz o své korunovaci nese již ve svém názvu. Svěží jarní vůní disponující úhledné a čisté čajové hrudky se po zalití rozbalí do velkých tmavých listů, které nabídnou zlatě zelený nálev s květinovou do medu zabalenou vůní. Pro přípravu použíjte metodu Gong Fu, zalévejte opakovaně a vnímejte vývoj chuti s každým novým nálevem. Na konec se potěště pohledem na velké čajové listy, které působí dojmem, že byly sklizeny před několika okamžiky. [Obrazová příloha →]

Extrémně kvalitní zelený čaj pocházející od jezera Tai Hu v čínské provincii Jiangsu patřící mezi deset nejznámějších čínských čajů. Doba trhání tohoto čaje trvá jen měsíc od jarní rovnodennosti přibližně do 20. dubna. Trhá se jeden pupen s jedním lístkem a sběr probíhá výhradně ráno. Odpoledne a večer se čaj praží, zpracování je výhradně ruční. Současně s pražením se čaj žmolí a suší. Zpracované lístky jsou malé, štíhlé, chmýřité a zkroucené, mají svěží zelenou barvu a při doteku lístky při jejich velikosti vůbec necítíte. Dong Ting Shan je dnes již chráněná oblast a pouze čaj sbíraný v její východní a západní oblasti může být považován za pravý Dong Ting Bi Luo Chun. Sytě žlutý nálev je po prvním zalití velmi hutný a silný, nálevy následné nabízejí složitější chuť s ovocnými, květinovými a ořechovými podtóny.S ohledem na kroniku dynastie Qing známou pod jménem Ye Shi Da Guan navštívil císař Kangxi během 38. roku svého panování oblast TaiHu a čaj známý pro svou mimořádně plnou vůni, který místní lidé nazývali Xia Sha Ren Xiang (v přímém překladu Děsivá vůně), přejmenoval na Bi Luo Chun. Řada čínských čajových expertů řadí tento čaj na první místo mezi všemi zelenými čaji. Je natolik delikátní, že 1 kg obsahuje přibližně 150 tisíc pupenů s jedním napůl otevřeným lístkem.

S ohledem na kroniku dynastie Qing známou pod jménem Ye Shi Da Guan navštívil císař Kangxi během 38. roku svého panování oblast TaiHu a čaj známý pro svou mimořádně plnou vůni, který místní lidé nazývali Xia Sha Ren Xiang (v přímém překladu Děsivá vůně), přejmenoval na Bi Luo Chun. Řada čínských čajových expertů řadí tento čaj na první místo mezi všemi zelenými čaji. Je natolik delikátní, že 1 kg obsahuje přibližně 150 tisíc pupenů s jedním napůl otevřeným lístkem. [Obrazová příloha →]

Staré čínské přísloví přísloví říká, že slavné čaje se rodí ve slavných horách. Je tomu skutečně tak a nejvyšší hora východní Číny Huang Shan v provincii An Hui je jedna z nejznámějších čínských hor, kde se v nadmořské výšce 700–800 m pěstují ty nejznámější čínské čaje. Mao Feng nepochybně patří mezi nejlepší z nich a řadí se mezi deset nejznámějších čínských čajů. Čaj Mao Feng byl slavný již před 300 lety. Tyto "ochmířené špičky ze Žlutých hor", jak je možné název volně přeložit do češtiny, dávají průzračný meruňkově žlutý nálev výrazné květinově nasládlé vůně a chuti. Říká se, že vůně po magnóliích, která je pro tento čaj typická i přes to, že v oblasti Huang Shan žádné nerostou, je způsobena všudepřítomnými planými broskvoňemi. Lístky jsou malé, ploché s mírně zvedlým okrajem a pokryté bílým chmířím. Nejkvalitnější Mao Feng se sklízí výhradně v období před festivalem Qing Ming (začátek dubna). [Obrazová příloha →]

Jun Shan Yin Zhen nebo Stříbrné jehly z hory Jun Shan, jak zní překlad do češtiny, je všemi uznávaný král žlutých čajů. Jak je patrné z jeho názvu, tento z nejzajímavějších a nejméně běžných čajů vůbec pochází z hory Jun Shan, kterou bychom hledali na stejnojmenném ostrově v jezeře Dong Ting čínské provincie Hunan. Ostrov je často nazýván „ostrovem nesmrtelných” a je opředen celou řadou legend. Každoroční produkce tohoto čaje je velice omezená, použitelná je pouze brzká jarní Qing Ming sklizeň, lístky sklizené později se prodávájí jako čaje Jun Shan Mao Jian a Jun Shan Lu Cha. Jun Shan Yin Zhen má velice komplikovanou osobnost, je to žlutý čaj, který nelze srovnávat s čímkoliv jiným. Nabízí celé spektrum chuťových variací v předem nejasném pořadí jakoby s cílem postihnout kvality těch nejlepších bílých, zelených, ale hlavně žlutých čajů. Čaj zanechává specifickou kouřově kořeněnou chuť v zadní části jazyka, jemnou chuť černého pepře v hrdle, ale to vše jen v té míře, aby nezanikla pro tento čaj specifická plná sladká chuť, která ochutnávání po celou dobu doprovází.

Milovnící tohoto čaje se shodují, že není žádný jiný čaj, jehož chuť by působila tak čistým dojmem. Mezi jeho nejznámější obdivovatele patřil i Mao Ce-tung a v roce 2006 jej dala čínská vláda prezidentu Putinovi jako státní dar. Kvalitní Jun Shan Yin Zhen bývá často konečná stanice i pro nejzkušenější milovníky čaje. V posledních letech je čím dál tím obtížnější sehnat autentický Jun Shan Yin Zhen. Zpracování tohoto čaje, které odpovídá původním postupům, je velice obtížné a vyžaduje rozsáhlé znalosti a úsilí. Řada výborců čaje nahrazuje původní postupy novými, které se používají pro zpracování zeleného čaje a jsou výrazně méně pracné, pak produkt lživě vydávají za Jun Shan Yin Zhen. [Obrazová příloha →]

Lu An Gua Pian pochází z okresu Lu An v čínské provincii An Hui a bezpochyby se jedná o jeden z nejlepších čajů této oblasti. Podobně jako bývá zvykem u japonských zelených čajů, je Lu An Gua Pian zbaven všech stopek a pupenů a zbývají jen čisté smaragdově zelené čajové lístky. Záměrně se jedná výhradně o druhé lístky větviček čajovníku. Tyto jsou po sklizni opalovány na pánvi a následně velmi lehce za neustálého obracení pečeny na dřevěném uhlí, čímž získávají velmi delikátní kouřovou příchuť. Zajímavostí v procesu zpracování tohoto neobvyklého čaje je sušení, které probíhá za střídající se vysoké a nízké teplotě. Cílem je zformování tvaru lístků a vytvoření silné svěží květinové chuti a vůně, která se během několika nálevů zajímavě rozvíjí a proměňuje. Čaj se datuje do doby vlády dynastie Ching a první zmínka o něm se váže do roku 1776. Čaj Melounová semínka z Lu An ziskal řadu uznávaných ocenění jako např. China Tea Award v roce 1982. [Obrazová příloha →]

Černý čaj Keemun zaujímá místo na žebříčku deseti nejznámějších čínských čajů i přesto, že má za sebou relativně krátkou historii. Vyrábí se v okrese Qimen, prefektuře Huangshan Shi provincie An Hui od roku 1875, dříve se zde vyráběl pouze čaj zelený. „Keemun” je přepis anglické výslovnosti čínského „Qimen” z koloniální doby a je právem považován za „šampaňské mezi černými čaji”. Jeho chuť je výrazně podmanivá, lehce vínově ovocná s dřevitým podkladem, celkově nedostižná, může být velice subjektivní. Jeho vůně je někdy přirovnávána k vůni orchidejí nebo růží, je květinová až ovocná s příchutí jehličnaté dřeviny (podobně jako Lapsang Souchong). Černý (nebo správněji červený) čaj Keemun získal jako další z řady čínských čajů v roce 1915 ocenění na mezinárodní Panamsko-pacifické výstavě. [Obrazová příloha →]

Tento jeden z deseti nejznámějších čajů Číny pochází z vesnice Hou Keng v okrese Tai Ping čínské provincie An Hui. Oproti jiným zeleným čajům má velmi charakteristickou vůni i chuť. Zpočátku ořechová, později projevující svůj sladký základ a v závěru ovocně orientovaná chuť s ohledem na způsob přípravy vrcholí až u několikátého nálevu. Typické dlouhé ploché a bezchybně čisté listy Opičího krále, které procházejí velmi pracným a přísným procesem třídění, nemají tendenci hořknout a ponechávájí si plnou chuť a vůni i s pozdějšími nálevy. Čaj chutná po orchidejích a takto aromatizován je zcela přírodně díky tisícům divokých orchidejí kvetoucích v jeho lokalitách, včetně lokalit ve vyšších nadmořských výškách. Můžeme dokonce říci, že chuť tohoto čaje a jeho nadmořská výška jsou v příčinné souvislosti.

Vesnice Hou Keng je známa tím, že produkuje ten nejkvalitnější Hou Kui, který získal celou řadu nejrůznějších ocenění jako např. „Král čajů” na výstavě China Tea Exhibition v roce 2004 nebo podobně jako čaj Keemun ocenění na mezinárodní Panamsko-pacifické výstavě v roce 1915. Vesnice je obklopena hustým pralesem a téměř celý rok je zahalena do mlhy, což vytváří výborné stabilní podmínky pro růst čaje. Pro zajímavost můžeme zmínit, že slovo Kui pochází od jména tvůrce tohoto čaje, který jej kolem roku 1900 vypěstoval z lokálního čaje Jian Cha. Nejvyšší třída Ji Pin bývá někdy označována Cha Wang nebo Supreme. Na trhu je řada čajů, které si říkají Tai Ping Hou Kui, ale více než polovina z nich nepochází z An Hui, některé lze identifikovat již podle vzhledu, jiné pouze po ochutnání. [Obrazová příloha →]

Král Čajů pěti skal hory Wu Yi (prefektura Nanping na hranici provincií Fujian a Jiangxi) v Číně. Jediný původní a pravý Da Hong Pao, kterého se každoročně sklízí jen několik kilogramů. Legenda praví, že za doby vlády dynastie Tang byla matka císaře uzdravena tímto čajem z těžké nemoci a jako důkaz vděku nechal císař zakrýt čtyři původní čajové keříky velkým červeným rouchem. Tyto keříky na hoře Wu Yi stále rostou a jsou náležitě uctívány. Řezy z těchto keříků vedly k vytvoření řady napodobenin, které jsou bohužel nyní prodávány pod stejným jménem. Tento čaj je legenda, jeho existence se datuje na počátek 18. století (Dao Guang) a během vlády dynastie Qing byl označen titulem „Král všech čajů”. Čaj nabízí plnou hutnou chuť vysokohorského Oolongu se specificky nasládlou koncovkou a po několika málo doušcích dokáže v ústech vytvořit květinové aroma, které vydrží několik dlouhých minut. Není mnoho čajů, které toto dokáží. Ideální místo pro pěstování keříku čaje Da Hong Pao je skála s dostatečnou vrstvou písčité půdy, kde má keřík ráno k dispozici sluneční světlo filtrované přes mlhu a mraky, odpoledne trvalý stín od skály a neustále vlhkou půdu díky čistému horskému pramenu.

K prodeji jej čínská vláda poprvé uvolnila v roce 1998, kdy za něj skupina aukcionářů zaplatila téměř 900 000 amerických dolarů. V roce 1998 se v horách Wu Yi v aukci prodávalo 20 gramů čaje z mateřských čajovníků Da Hong Pao. Vyvolávací cena byla 10 000 čínských jüenů (asi 1 300 amerických dolarů). Mezi mnoha zájemci o jeho koupi proběhl ostrý boj. Nakonec jej koupil podnikatel z ostrova Macao za cenu patnáctkrát vyšší než byla vyvolávací, tedy necelých 20 000 amerických dolarů. [Obrazová příloha →]

Typický příklad standardních konvencí pro pojmenovávání čajů, Xi Hu (Západní jezero v provincii Zhejiang) je místo, kde byl konkrétně tento Long Jing vypěstován. Dračí studna od Západního jezera je z čajů této oblasti nejznámější a pěstuje se na ploše o rozloze 168 čtverečních kilometrů. Původně byla tato oblast rozdělena na čtyři menší regiony: Lev (Shi), Drak (Long), Mrak (Yun) a Tigr (Hu), nicméně s postupem času se hranice mezi nimi čím dál tím více ztrácely a dnes čaje z této oblasti rozdělujeme do kategorií Shi Feng Long Jing, Mei Jia Wu Long Jing a všechno ostatní souhrně jako Xi Hu Long Jing. Dračí studna od Západního jezera patří do seznamu nejznámějších čínských čajů a bezesporu i mezi nejkvalitnější. Vůně je intenzivní, nicméně velmi jemná, osvěžující, ovocně květinová se špetkou ořechu a kaštanu (kaštanové aroma údajně vzniká během opalování čaje na pánvi pro zastavení oxidace). Chuť přichází téměř okamžitě a naplňuje ústa sladkou chutí připomínající grapefruit, klasická chuť zeleného čaje vystupuje v jemných obrysech. Tento čaj je natolik známy, že jej při své návštěvě Číny mimo jiných pila Královna Alžběta II, bývalý americký prezident Richard Nixon nebo např. Henry Kissinger. [Obrazová příloha →]

Xin Yang Mao Jian pochází z hornaté oblasti Xin Yang v čínské provincii Henan. Čajové keře se zde nacházejí ve velké nadmořské výšce v téměř úplné izolaci od civilizace, což jim výtváří výborné podmínky pro jejich růst a akumulaci velkého množství aktivních látek. Čaj je citlivý na teplotu vody, u prvního nálevu by neměla překročit 70 až 75 stupňů Celsia, odměnou nám je osvěžující sladce květinová mírně kořeněná chuť s příchutí citrusu. Vůně tohoto čaje je pro zelený čaj velmi netypická, výrazně kořeněná s ovocnými prvky v pozadí. Lístky jsou drobné, mírně zkroucené a vzhledem připomínají jehličí. Xin Yang Mao Jian je znám již od doby vlády dynastie Tchang je jeho zpracování vyžaduje velkou zručnost a znalost původních postupů. [Obrazová příloha →]